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新咨询创造“僵尸蠕虫”正在失败鲸骨内交配

归档日期:03-10       文本归类:食骨蠕虫      文章编辑:爱尚语录

  美国《国家地理杂志》报道,日本科学家最近进行的一项研究发现,有着“僵尸蠕虫”之称的食骨蠕虫会在沉入海底的腐烂鲸骨内交配。食骨蠕虫没有面部和嘴巴,生活在深海,于2002年首次在美国加利福尼亚州海域发现。

  从《行尸走肉》等影视作品到科幻小说《僵尸世界大战》,僵尸在现代流行文化中占有重要地位。如果以恐怖程度作为评判标准,即使最恐怖的影片中的僵尸也无法与食骨蠕虫(Osedax worm)相提并论。这种动物被称之为“僵尸蠕虫”,没有面部,也没有嘴巴,不仅食用骨头里面的油同时还会在沉入海底的腐烂鲸骨内交配。

  “Osedax”这个名字来源于拉丁语,意为“食骨”。之所以取这个名字是因为食骨蠕虫的独特住处——腐烂的灰鲸骨。2002年,人们在美国加利福尼亚州海域首次发现这种奇异动物。食骨蠕虫是一种深海动物,利用分泌的酸“钻透”鲸骨和其他大型脊椎动物骨骼的坚硬外层,而后享用里面营养丰富的油。

  与很多动物不同,雌性食骨蠕虫的体型远大于雄性,是后者的50倍到100倍。根据科学家的研究,在它们的“婚姻”中,雄性扮演的角色只有一个,那就是充当精子提供者。自发现食骨蠕虫后,科学家一直不清楚这种蠕虫如何发育和繁殖下一代。

  为了研究食骨蠕虫的交配过程,日本海洋-地球科学和研究机构的宫本纪夫和同事从日本海域打捞了一些鲸骨。他们将鲸骨放入含有食骨蠕虫幼虫(雌雄都有)的培养皿。在钻入鲸骨后6周,雌性开始排卵,卵随后被雄性受精。刊登在《自然科学》杂志上的研究论文指出:“雌性和雄性食骨蠕虫快速走向性成熟,允许它们在食物充足,但高度隔绝的鲸骨栖息地内有效繁育下一代。”

  海床上的鲸骨往往距离很远,提高了食骨蠕虫寻找配偶的难度。因此,雌性食骨蠕虫会“随身携带”大量雄性。根据宫本纪夫等人的研究发现,新出生的食骨蠕虫能够在没有食物情况下在海水中存活10天。也就是说,幼虫拥有充足的时间漂流,直至找到可以栖息的尸骨。他们的研究发现不仅能够解释食骨蠕虫怪异的交配行为,同时也能解释它们为何能够快速在鲸鱼尸骨上殖民。(编译:shooter)

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