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人类住区和降雨影响长颈鹿的家庭界限

归档日期:03-11       文本归类:食草动物      文章编辑:爱尚语录

  根据来自宾夕法尼亚州苏格兰大学和野生自然研究所的野生动物研究人员的一项新研究,居住在人口密集城镇附近的长颈鹿的家庭范围比居住在远离城镇的长颈鹿的家庭范围要大。这表明人类受影响地区的长颈鹿需要更长的距离 - 并消耗更多的能量 - 才能获得关键资源。研究人员发现,平均降雨量也会影响长颈鹿的家庭范围,这些范围在雨水较多的地区较小。该研究于2019年2月22日发表在“动物行为”杂志上。

  宾夕法尼亚州立大学生物学副教授兼首席科学家Derek E. Lee说:“长颈鹿是生活在非洲热带草原生态系统中的大型动物,它们必须找到生存所需的一切,并在人类活动日益受到影响的景观中繁殖。”野生自然研究所。“人们正在将自然稀树草原转变为城镇和农场,并砍伐树木用于薪材和木炭工业,所有这些都可能使长颈鹿栖息地退化。”

  该团队通过六年来在坦桑尼亚Tarangire空间生态系统中收集的数据,对71只成年长颈鹿的家庭范围大小进行了量化 - 这是动物反复旅行以寻找食物,水,住所和配偶的空间区域。他们研究了个体家庭范围大小与环境和人类相关因素之间的相关性,以更好地了解推动这种受威胁的巨型动物的空间利用的机制。

  家庭范围行为表达了动物关于如何获取生存和繁殖所需资源的决策过程。研究人员发现,居住在大型人类住区附近的长颈鹿有更大的家庭范围。博马斯没有明显的这种关系,这是由土着牲畜饲养的马赛人建造的家园,这表明长颈鹿能够容忍更传统,影响更小的土地用途。

  “长颈鹿在过去三十年中人口下降40%后很容易灭绝,”苏黎世大学研究生,该研究的第一作者MaraKnsel说。“确定影响空间利用的因素有助于野生动植物保护主义者为长颈鹿等高风险物种做出更好的决策。”

  作为地球上最大的食草动物之一,长颈鹿对它们居住的植物种群,植被结构和生态系统过程有着深远的影响。长颈鹿也是生态旅游者在坦桑尼亚野生动物园寻求的最受欢迎的动物,野生动物产业是该国最大的经济部门。

  “以前查看长颈鹿家园范围的大多数研究没有寻找决定观察到的家庭范围大小的环境因素,所以这项研究超出了揭示其背后过程的模式,”大学博士候选人Monica Bond说。苏黎世和该研究的资深作者。

  该研究小组还比较了非洲8个长颈鹿种群的公布数据的家庭范围估计值,并研究了长颈鹿家庭范围大小与年平均降雨量之间的关系,作为观察到的人群间空间使用变化的潜在解释。降雨量与家庭范围大小负相关 - 降雨量较少的地区长颈鹿的家庭范围较大。

  “由于降雨是植被生产力和食物供应的主要驱动因素,大型食草动物对降雨与空间利用的关系并不令人惊讶,”李说。“更高的可用性和对食物和水等关键资源的访问可以缩小家庭范围。”

  “人口紊乱和人口稠密地区及其周围的栖息地破碎可能会减少长颈鹿可用的当地牧草和水资源,迫使个人增加移动和利用空间来获取这些资源,”Knsel说。“同样,较低的降雨量和较低的初级生产力迫使个人的范围更广。”

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