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小狼蛛顽抗北极变暖

归档日期:03-11       文本归类:狼蛛      文章编辑:爱尚语录

  当气候变暖时,狼蛛会改变饮食。这导致生态系统发生改变,从而为对抗进一步变暖提供缓冲。

  研究人员报告称,当温度升高时,这种好斗且善于伏击的蛛形纲动物会转换食谱,吃掉彼此而不是其他昆虫。这种昆虫还能抑制释放温室气体的真菌。因此,狼蛛可能间接减少了北极的温室气体,并且让该地区变得更凉爽。

  狼蛛是北极数量最多且占主导地位的捕食者之一。它们拥有的生物质是生活在阿拉斯加部分地区的灰狼的80倍左右。狼蛛的首要猎物是0.6厘米长的跳虫。它们会追踪并且伏击后者。

  反过来,这种长着触角的昆虫食用居住在土壤中的真菌。而真菌在进食腐烂的植物和动物时,会释放诸如二氧化碳、甲烷等危害很大的温室气体。

  为观察狼蛛如何影响气候,美国华盛顿大学生物学家Amanda Koltz和同事在阿拉斯加图利克扎营。该地区位于被冰川覆盖的布鲁克斯山脉的山麓。

  在此期间,研究人员从石块下面和木头中收集了上百只狼蛛,并将其放到30个1.5米的环形实验围场中。在一半的户外场地中,他们设置了让温度升高约2℃的加热箱,以模拟气候变暖的影响。不同场地拥有不同数量的狼蛛。14个月后,科学家返回查看这些实验生态系统变成了什么样。

  Koltz假定,更多的蜘蛛意味着较少的跳虫。这对于温度正常的围场来说是成立的。但在人工加热且狼蛛数量超过平均数的围场中,跳虫的数量也超过平均值。这转化成了更少的真菌、更少的腐烂植物以及理论上更少的温室气体。研究团队在日前出版的美国《国家科学院院刊》上报告了这一发现。

  Koltz怀疑,当大量狼蛛出现时,它们通常会相互竞争、争斗,并且吃掉彼此以及捕食跳虫的其他蜘蛛。所有这些混战可能解放了跳虫,使其得以大量吞食土壤真菌,从而防止释放气体的有机物质分解。

  尽管尚不明确多少气体通过这种方式被封存,但Koltz认为,狼蛛和跳虫的数量之多表明,这种变化的捕食者猎物关系及其对土壤分解的影响可充当北极暖化的缓冲器。阐明这种缓冲作用有多大将需要更多研究。“人们都讨厌蜘蛛。”Koltz说,“但它们实际上在生态学中扮演了重要角色。”(宗华)

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